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22/08/12

"The joy of discovery"

 

Acima, uma das imagens divulgadas hoje pela NASA das primeiras marcas deixadas pelas rodas da Curiosity na superfície de Marte. Neste artigo da Wired, que revela alguns dos mais pequenos mas fascinantes detalhes desta missão da NASA, descobri que a Curiosity encerra uma mensagem destinada a futuros visitantes de Marte que nela tropecem. A inscrição, numa placa a bordo da sonda, lê o seguinte:

"For millennia, Mars has stimulated our imaginations. First, we saw Mars as a wandering star, a bringer of war from the abode of the gods. In recent centuries, the planet’s changing appearance in telescopes caused us to think that Mars had a climate like the Earth’s. Our first space age views revealed only a cratered, Moon-like world, but later missions showed that Mars once had abundant liquid water. Through it all, we have wondered: Has there been life on Mars? To those taking the next steps to find out, we wish a safe journey and the joy of discovery."

16/08/12

Marte: Opportunity

Com tanto entusiasmo à volta da chegada da Curiosity a Marte, é fácil esquecer que há outro robot da NASA ainda a operar em solo marciano. A Opportunity já percorreu 34 quilómetros desde que aterrou no planeta em Janeiro de 2004 (na altura já era um NASA-junkie), onde continua a batalhar os elementos (da poeira acumulada nos seus painéis solares às areias que a tentam prender no lugar) e o seu próprio desgaste mecânico. O seu dia-a-dia consiste em tirar fotografias, analisar pedras e avançar mais alguns metros. É difícil resistir à antropomorfização, e de pensar no que faz mover esta Oportunidade. 8 anos e 34 quilómetros depois, à pergunta que a levou a Marte em primeiro lugar, "o que vês?", ela continua a responder dia após dia "ainda há tanto para ver".

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